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¿Recomendar palillos o cepillos interdentales?

¿Recomendar palillos o cepillos interdentales? Lo que los profesionales de la salud oral deben saber

Cepillarse los dientes ha sido el elemento básico central del cuidado bucal durante miles de años, y los pacientes generalmente entienden por qué importa. La limpieza interdental, por otra parte, es un concepto relativamente nuevo. 

Con la tecnología emergente y los avances como los cepillos interdentales haciendo la práctica más fácil y efectiva que nunca, el reto actual es enfatizar el valor para sus pacientes de una manera convincente. Pero lo más importante es inculcar buenos hábitos y una rutina diaria completa.

Explicar los riesgos de una limpieza interdental inadecuada ayuda. De hecho, la investigación [1] sugiere que si desea cambiar el comportamiento de higiene bucal de los pacientes, el éxito depende en gran medida de si comprenden las repercusiones de una mala higiene bucal, cómo perciben su propia susceptibilidad a la periodontitis, y si se dan cuenta de cómo un cambio en los hábitos podría funcionar en su beneficio.

Puede leer más sobre esto en una de nuestras entradas de blog anteriores. Sin embargo, según el mismo estudio, las estrategias efectivas para facilitar estos cambios de comportamiento giran en torno a la fijación de objetivos y la planificación: junto con el paciente, se decide qué, cómo y cuándo. Obviamente, esto incluye dotarlos de los conocimientos y herramientas que les permitan adaptar fácilmente sus rutinas.

Es por eso que muchos profesionales del cuidado bucal están presentando a sus pacientes los cepillos interdentales o los palillos interdentales de goma. Ya que, si el espacio interdental lo permite, son más fáciles de usar [2] que el hilo dental. 

Explicar claramente qué son y por qué son beneficiosos es la clave para mejorar las rutinas de cuidado en el hogar. De acuerdo con las últimas directrices [3] – recientemente publicadas por la Federación Europea de Periodoncia – proporcionar las herramientas adecuadas y enseñar a los pacientes a usarlas es el primer paso de la terapia.

Limpieza interdental para pacientes

Presentar las soluciones de limpieza interdental a los pacientes

Presentar a los pacientes qué es un cepillo interdental o un palillo interdental de goma es un gran paso. Con este paso se avanza hacia la construcción de mejores prácticas en torno a la limpieza entre los dientes. Una publicación de 2019 en el International Journal of Dental Hygiene destaca la importancia de educar a los pacientes sobre productos de limpieza interdental [4] para ayudarles a eliminar la placa interdental en el hogar.

Pero la familiaridad con el producto es solo la mitad de la batalla en la creación del hábito. Según el artículo, el acceso a un cepillo interdental no conduce repentinamente a una priorización de la atención interdental. El siguiente paso es motivar a los pacientes a incorporar regularmente la limpieza interdental en su rutina.

Explicar las diferencias entre cepillos de dientes, hilo dental y cepillos interdentales

Es fundamental explicar a los pacientes las diferencias entre cepillos de dientes, hilo dental y cepillos interdentales. Gracias a esto comprenden dónde encaja la limpieza interdental dentro de sus herramientas de higiene bucal. ¿Cómo complementa la función de un cepillo de dientes? ¿Por qué los cepillos y los palillos interdentales de goma pueden ser preferibles al hilo dental clásico en algunos casos? Cada solución tiene su propósito.

  • Los cepillos de dientes limpian las tres superficies expuestas de los dientes: bucales, linguales y oclusales. Esto se explica fácilmente.
  • El hilo dental limpia entre los dientes, en los lados mesial y distal. Lo que permite a los pacientes limpiar alrededor del diente, por debajo de la línea de las encías y llegar al sulcus. Es especialmente útil entre los dientes apiñados, donde los filamentos de un cepillo no pueden penetrar. El hilo dental elimina los restos de alimentos y la placa para evitar el desarrollo de bolsas periodontales.
  • Los cepillos interdentales son pequeños cepillos hechos de filamentos unidos a un alambre con punta redondeada para mayor comodidad y para proteger las encías. ambién masajean las encías para estimular el flujo sanguíneo, llegando donde los cepillos no pueden y donde el hilo dental no sería eficiente. En cuanto a la diferenciación entre estas dos opciones de limpieza interdental:
    - Los cepillos interdentales son pequeños cepillos hechos de filamentos unidos a un alambre con punta redondeada para mayor comodidad y para proteger las encías. Además, están recubiertos de clorhexidina para evitar la adherencia de bacterias entre usos. Hay muchos tamaños diferentes disponibles (GUM ofrece nueve). 
    - Los palillos interdentales están hechos de goma, y se caracterizan por ser más suaves con las encías y los dientes. Vienen en tres tamaños diferentes.
Limpieza interdental gum

Transmitir claramente el papel de cada herramienta a los pacientes como parte de una rutina de cuidado bucal mayor. Enmarcarlo en el contexto del cepillado y el uso de hilo dental ayuda a que sea real, algo que los pacientes pueden llevar a casa con ellos. Y, cuando aprenden que los cepillos o palillos interdentales combinan eficacia y facilidad de uso, pueden cogerles el gusto. 

Esto es especialmente cierto para los palillos interdentales curvados GUM® SOFT-PICKS® ADVANCED. El estudio sobre interdentales curvados de filamentos de goma (cRBIC) [5] atribuye a la facilidad de uso la formación de hábitos y la obtención de mejores resultados. En un ensayo clínico controlado aleatorizado que incluyó 50 participantes con gingivitis, los asignados a los cRBIC mostraron mejores niveles de cumplimiento en general que el grupo de hilo dental (>4 semanas). ¡La facilidad de uso importa!

Cepillos interdentales gum

Enseñar cómo usar un palillo o cepillo interdental correctamente

El paso más crítico es entender las diferencias entre varios cepillos y palillos interdentales. Incluso para algunos profesionales de la salud oral experimentados, los matices pueden ser fáciles de pasar por alto. Ayude a los pacientes a reconocer qué buscar en un producto: filamentos revestidos, filamentos antibacterianos, comodidad con mangos adaptables y facilidad de uso. Todos estos son factores clave para garantizar la higiene y el cumplimiento del paciente.

Como cualquier dentista sabe, la técnica lo es todo. Una buena técnica de limpieza interdental produce grandes resultados para la salud bucal. Una mala técnica, por el contrario, pone en peligro la salud de dientes y encías. Comunique que la calidad del cepillado interdental es prioritaria frente a la rapidez.

Educar a los pacientes sobre la técnica más adecuada durante una visita es la parte simple, por supuesto. Lo que realmente marca la diferencia es inculcar el hábito y hacer que se convierta en parte de la rutina diaria. La sabiduría convencional sugiere que se necesitan 21 días para convertir un comportamiento en un hábito. Aunque la investigación afirma que en realidad podría llevar tres veces más tiempo [6]. Trate de aportarles consejos creativos para hacer que adquieran el hábito [7].

Si busca un conjunto simplificado de instrucciones o consejos de cepillado interdental para compartir con sus pacientes, no dude en imprimir y facilitarles el siguiente cuadro:

Manipular el cepillo suavemente entre los dientes, teniendo cuidado de no pinchar o dañar las encías. El cepillado interdental no debería ser doloroso, aunque es probable que haya una pequeña cantidad de sangrado para aquellos que no han mantenido buenos hábitos de cuidado de las encías o no han utilizado hilo dental con regularidad. Una vez que el cepillo está ajustado entre los dientes (pero no de forma forzada), utilice un suave movimiento de cepillado hacia atrás y hacia delante, elevando y bajando el cepillo dentro del espacio para limpiarlo a fondo. Cuando haya terminado, retire suavemente el cepillo de entre los dientes. ¡No olvide enjuagar con un colutorio! 

Asegúrese de que los pacientes sepan que podrían necesitar diferentes cepillos o palillos para los espacios interdentales de diferentes tamaños. Habitualmente, este es caso de la limpieza entre los dientes o de la limpieza alrededor de retenedores o aparatos de ortodoncia.

Compartir los beneficios clave de los cepillos interdentales

Los beneficios asociados con la limpieza interdental son relevantes para cualquier paciente, pero vale la pena explicarlos en un contexto individualizado. Si sus encías sangran durante la limpieza del higienista, recomiende cepillos interdentales para ayudarles a evitar ese problema en el futuro. O, si se queja de restos de alimentos acumulados en sus aparatos de ortodoncia o implantes, muéstrele exactamente cómo puede ayudarle un cepillo interdental. Encuadre los beneficios del cepillado interdental [8] desde la perspectiva del paciente:

  • Puede ser más fácil y cómodo que el hilo dental tradicional cuando hay espacio.
  • Limpia los espacios que los cepillos de dientes no pueden alcanzar, y donde el hilo dental puede no ser tan eficaz.
  • Ayuda a reducir la irritación y la inflamación de las encías.
  • Puede reducir el sangrado de las encías, cuando se combina con una rutina de higiene bucal general.
  • El material flexible facilita el acceso entre los molares traseros.
  • Reduce la prevalencia de gingivitis y periodontitis.

Recomendar palillos o cepillos interdentales

El último paso es proporcionar los medios. Recomendar cepillos interdentales o palillos a aquellos pacientes con tendencia a padecer enfermedad periodontal. Además, los pacientes con aparatos de ortodoncia se benefician de la limpieza a fondo que ofrecen estos cepillos. Entregue a sus pacientes un cepillo interdental o, al menos, recomiéndeles una variedad específica.

Lo mejor es comenzar con una demostración y luego ofrecer una muestra o dos. Para que así los pacientes puedan experimentar con productos de limpieza interdental antes de invertir en ellos por su cuenta. Esta conversación también ofrece una gran oportunidad para hablar sobre tamaños, firmeza y la diferencia entre cepillos interdentales y palillos de goma. Dado que algunos pacientes son reacios a sentir una sensación metálica en su boca, puede optar por recomendar GUM SOFT-PICKS. Los pacientes que usan este cepillo interdental tienden a tener una mayor tasa de adopción y cumplimiento.

Una vez que comiencen a familiarizarse con la limpieza interdental, puede volver a repasar los cepillos y sus beneficios.

¡Aprenda más sobre los productos GUM y cómo dar a sus pacientes la mejor orientación posible!

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