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Salud holística: la boca es parte del cuerpo

Salud holística: la boca es parte del cuerpo

Hoy en día, es cada vez más habitual hablar de la salud holística. Es decir, somos más conscientes de que la salud afecta a toda la persona, no solo a una parte. Es por ello que, todos los controles en salud han de tener también una perspectiva holística, global.

Aunque parezca un concepto relativamente nuevo, antiguamente ya se hablaba en términos generales de que la salud afecta de una forma global. “Porque la parte nunca puede estar bien a menos que el todo esté bien". Esas fueron las palabras de Platón hace 2.400 años. En la actualidad, la medicina moderna se ha reconvertido en la medicina holística. Se basa en la idea de que todo el cuerpo debe ser tratado como una entidad, en lugar de centrarse en partes específicas.

A muchas personas les preocupan partes individuales del cuerpo: el corazón, la espalda o el estómago. Por supuesto, los médicos se especializan en diferentes partes del cuerpo. Pero los problemas del tracto digestivo afectan a la salud del corazón, los problemas musculares pueden conducir a problemas en el sistema esquelético, etc. 

Cada parte del cuerpo es interdependiente de las demás y la boca no es una excepción. Los dentistas han estado adoptando la medicina holística y obteniendo una mejor comprensión de cómo la salud bucal afecta a la salud general. Un ejemplo sólido de esta práctica es el vínculo entre la salud bucal y la diabetes.

Vínculo entre el cuidado bucal, la placa y la diabetes

Los dentistas no solo deben trabajar con otros profesionales de la salud. También han de ayudar a los pacientes. Todos los profesionales forman parte de un equipo médico centrado en planificar y ejecutar un plan de atención médica integral para los pacientes. Además, deben educar a los pacientes sobre el concepto de salud holística. Sobre todo, explicando cómo el cuidado bucal puede contribuir a la salud en general.

Salud holística y odontología: una nueva era de cuidado

Los pacientes deben comprender que el cuidado oral es solo una parte de la salud holística. En definitiva, del cuidado de todo el cuerpo. El vínculo entre la enfermedad periodontal y la diabetes es un claro ejemplo. Sin embargo, no todos los pacientes son conscientes de los vínculos entre una inadecuada salud bucal y la salud general. Al igual que no son conscientes de los grandes beneficios preventivos de un buen cuidado bucal. Cada vez hay más estudios que refuerzan el conocimiento sobre el vínculo entre la salud bucal y el bienestar general.  Por ejemplo, investigaciones recientes han demostrado un fuerte vínculo entre la salud bucal y las enfermedades cardiovasculares [1], la demencia [2] y muchas otras condiciones de salud graves. Los hallazgos sugieren que un buen cuidado bucal es un paso simple pero importante en la prevención. Ahora, el desafío es poner estos resultados en la práctica diaria para ayudar a los pacientes.

A medida que la comunidad científica aprende más sobre estas relaciones, los dentistas pueden compartir conocimientos con los pacientes. Pudiendo así informarles y motivarles. Esta estrategia abre nuevas oportunidades para fomentar un mejor cepillado, una limpieza interdental adecuada y el enjuague bucal en los pacientes. Por ejemplo, un paciente con un cumplimiento deficiente de las pautas de higiene bucal puede estar más motivado para usar hilo dental cuando aprende el vínculo entre la periodontitis y las enfermedades cardiovasculares [3]. Enmarcarlo de una manera positiva y alentadora —puede no parecer importante, pero adoptar la limpieza interdental como uno de los muchos hábitos saludables podría ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca— ayuda a los pacientes a comprender la realidad de su situación.

En última instancia, esta estrategia puede ayudar tanto a los dentistas como a los pacientes. Los dentistas obtienen una nueva vía para educar a los pacientes y promover un buen cuidado bucal. Es decir, los pacientes reciben los consejos preventivos de salud que necesitan para mantener el bienestar de todo el cuerpo.

Limpieza interdental con el cepillo interdental GUM® TRAV-LER

Maneras en las que la salud bucal afecta la salud general

Los dentistas generalmente conocen el vínculo entre la salud bucal y la salud general. Un factor impulsor importante para la investigación emergente es el conocimiento fundamental que los profesionales obtienen mediante observaciones empíricas durante la práctica diaria. Muchos pacientes están comenzando a comprender este vínculo, aunque es posible que no lo entiendan completamente. Mientras tanto, hay muchos otros que ni siquiera han considerado esta relación.

Una de las formas más sencillas para que los dentistas conecten con los pacientes y fomenten la comprensión del vínculo entre la salud bucal y la salud general es proporcionar ejemplos sencillos. Estos han de estar basados en pruebas de los vínculos entre una buena salud bucal y sus resultados positivos o una mala salud bucal y sus consecuencias negativas. Algunos ejemplos fáciles de compartir incluyen:

  • Las bacterias orales que causan periodontitis pueden entrar en el torrente sanguíneo, lo que conduce a enfermedades del corazón [4].
  • La inflamación periodontal y ciertas bacterias orales están relacionadas con el deterioro cognitivo y la demencia [5].
  • La característica de inflamación de la artritis reumatoide [6] podría exacerbar la enfermedad periodontal, y viceversa.
  • Cuando se inhala, las bacterias orales pueden causar afecciones respiratorias, incluida la neumonía [7].
  • La enfermedad de las encías puede empeorar bajo la influencia de la diabetes [8]. Asimismo,  puede hacer que la diabetes [9] sea más difícil de controlar.
  • Se ha demostrado que la periodontitis está asociada con los resultados adversos del embarazo [10].
  • Ciertos tipos de cáncer [11] ocurren con mayor frecuencia en personas con enfermedad periodontal.

Si los pacientes ya están sufriendo de una de estas condiciones, el vínculo entre la salud bucal y su patología puede ser una llamada de atención. En este caso, se podría ver el correcto cuidado bucal como una manera de reducir el riesgo de agravamiento de dichas enfermedades.

Además de la educación de los pacientes, la colaboración entre dentistas y otros profesionales de la salud es esencial. Los pacientes están acostumbrados a tener una consulta regular, por ejemplo, con un cardiólogo. Pero, es igual de importante para los dentistas comunicarse con otros profesionales médicos. Los informes de consenso de expertos basados en la evidencia recomiendan encarecidamente un enfoque interdisciplinario al tratar a pacientes con diabetes [12] o enfermedad cardiovascular [13]. Algunos ejemplos para implementar esto en la consulta dental son:

  • Consultar con un médico para conseguir una historia clínica detallada, incluyendo información sobre la enfermedad sistémica del paciente (el nivel de control metabólico en un paciente con diabetes, la presencia de hipertensión, uso de determinados medicamentos... etc).
  • Si un paciente demuestra ciertos factores de riesgo de diabetes o enfermedad cardiovascular, pero esto aún no ha sido diagnosticado, informar sobre su mayor riesgo y remitir a un médico especialista para que le realice pruebas diagnósticas y realizar un seguimiento adecuado.

Del mismo modo, los médicos deben integrar la salud bucal recomendando un examen periodontal regular en la consulta dental. Sobre todo, para pacientes con enfermedades crónicas como la diabetes. Una herramienta de cribado en línea recientemente desarrollada para la enfermedad periodontal, disponible en www.perioscreening.com [14], ofrece la oportunidad de evaluar el riesgo de enfermedad periodontal a los pacientes, sin tener que realizar una revisión de la cavidad oral. Esta evaluación de riesgos podría ayudarlos a motivar al paciente a visitar a un dentista.

Ilustración de una dentista sonriendo

La boca como espejo del cuerpo

Durante mucho tiempo, los profesionales de la salud trataron la boca como una entidad diferenciada, separada del resto del cuerpo. Ahora al ver que está conectada con el resto del cuerpo, la boca está empezando a integrarse. Por lo que, debe tratarse como un solo organismo, siguiendo con las directrices de la salud holística. 

En muchos sentidos, la boca puede ser un reflejo del resto del cuerpo. Por ejemplo, hay indicios [15] de que la composición de la saliva puede cambiar bajo la influencia de una enfermedad sistémica. En teoría, eso hace que los biomarcadores salivales sean potencialmente útiles para que los dentistas monitoricen o evalúen esas enfermedades sistémicas. Por ejemplo, la investigación [16] sugiere una fuerte correlación entre los niveles de glucosa en sangre y saliva. Lo que indica que la glucosa en saliva podría ser una alternativa no invasiva para controlar los niveles de glucosa. En otra publicación [17], se sugiere que ciertos biomarcadores salivales pueden ser utilizados como una forma no invasiva de detectar lupus eritematoso sistémico, enfermedad de Sjogren, enfermedad de Beh-et y más. Los biomarcadores salivales incluso muestran potencial para la detección de tumores no orales [18].

Es por eso que es tan importante para los dentistas colaborar con otros profesionales de la salud [19]. Los dentistas deben trabajar con enfermeras, médicos, asistentes médicos, trabajadores sociales, terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas, patólogos del habla-lenguaje... etc. Esta colaboración debe incluir la educación y la comunicación interprofesional, así como el trabajo en equipo.

Si, por ejemplo, un paciente es diagnosticado con enfermedad periodontal durante una visita dental, y también está sufriendo de enfermedad cardiovascular o diabetes, el dentista debe consultar al médico de cabecera del paciente para explicarle la situación y desarrollar un plan de tratamiento juntos. Los dentistas no solo limpian los dientes, sino que examinan enfermedades graves. Además, trabajan como parte de un equipo para tratar todo el cuerpo de sus pacientes.

Investigación sobre la salud oral y general

La investigación sobre los vínculos entre la salud oral y la salud del cuerpo está en curso. Cada año, se publican cientos de nuevos estudios y los dentistas pueden aprender mucho más sobre este tema siguiendo estos artículos. Solo el año pasado (2020), se publicaron muchos estudios, informes y ensayos clínicos interesantes. En estos estudios se examinaron los efectos de la salud bucal en la salud general. 

Estos ejemplos son solo una pequeña sección transversal aleatoria del trabajo de investigación en curso. Gracias a estas, se puede llegar a comprender las formas en las que la periodontitis y otras afecciones orales afectan al cuerpo. Llegando a entender con más profundidad la salud holística.

La educación del paciente es una piedra angular del cuidado bucal

La población actual que se preocupa por la salud tiene acceso a más información que nunca a través de internet. Pero también, puede ser difícil para ellos reconocer lo que es valioso y fidedigno. Los profesionales sanitarios desempeñan un papel fundamental a la hora de proporcionar claridad y ayudar a filtrar toda información no verídica. Los dentistas pueden enseñar conocimientos prácticos y acreditados sobre el vínculo entre la salud bucal y la salud general.

Utilice ejemplos sencillos e ilustre la conexión con claridad. Vincule el cuidado bucal con el enfoque orientado a la salud del paciente para el cuidado corporal total. Cite la investigación y, si es posible, compártala con los pacientes de manera comprensible. Y lo más importante, proporcione recomendaciones claras y concisas para un mejor cuidado bucal desde un punto de vista holístico. Si los pacientes y los dentistas están en la misma vía sobre la salud bucal, estarán mejor formados para trabajar juntos.

Para obtener más información sobre odontología holística, conocimientos de salud sistémica o acceso a materiales para ayudar a mejorar la educación del paciente, póngase en contacto con SUNSTAR GUM.