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Xerostomía en pacientes: evidencia para profesionales de la salud ora

Xerostomía en pacientes: hechos, estadística y nueva evidencia científica para profesionales de la salud oral

La xerostomía, o boca seca, puede tener una variedad de impactos negativos en el sueño y en la salud mental. Además, es extremadamente común, afectando a uno de cada cuatro pacientes adultos y no tiene una cura real.

A pesar de una reputación de ser relativamente leve, la xerostomía puede ser un problema sorprendentemente difícil de abordar para los profesionales dentales. Dada la amplia variedad en su gravedad y posibles causas, tratar esta afección puede ser un rompecabezas. Y una experiencia debilitante para aquellos que sufren de ella.

En este post, cubriremos la extensión de los síntomas de la sequedad bucal y presentaremos nuevas investigaciones en torno a sus causas y tratamientos.

¿Qué es la Xerostomía, comúnmente conocida como Boca Seca?

La xerostomía es una afección que ocurre cuando las glándulas salivales no producen suficiente saliva de forma persistente. Esa inactividad glandular en sí no es una enfermedad, sino más bien un síntoma.Por lo general, de un desequilibrio de salud subyacente o un efecto secundario de la medicación. Esto se manifiesta comúnmente como sensación de sequedad en la boca y/o garganta. Aunque también hay una serie de otros síntomas [1] que pueden afectar más drásticamente a la vida de los afectados:

  • Dificultad para hablar, masticar o tragar
  • Saliva gruesa y viscosa
  • Caries
  • Mal aliento
  • Labios agrietados 
  • Sed frecuente
  • Sabor alterado
  • Insomnio

Sin embargo, todavía se está empezando a entender lo perjudiciales que pueden ser los efectos para aquellos que no pueden llevar una vida normal. Un estudio reciente sobre la sequedad bucal [2] realizado por la Universidad de Sheffield tuvo resultados sorprendentes. En este estudio, se mostraban "amplios impactos en el funcionamiento físico, emocional (psicológico) y social".

"Cuando glaxoSmithKline nos encargó originalmente que emprendiéramos este estudio no estábamos del todo preparados para los profundos impactos de la sequedad de boca en la vida cotidiana. Todos estábamos conmovidos por lo que nuestros participantes nos decían y completamente sorprendidos por la gran variedad de impactos que la boca seca tiene en el funcionamiento diario." - Profesor Barry Gibson, Universidad de Sheffield.

¿Qué causa la xerostomía?

Muchos factores pueden contribuir a la sequedad bucal, un hecho que hace más difícil su prevención y tratamiento. Algunas de las causas potenciales incluyen:

  • Deshidratación
  • Medicación
  • Síndrome de Sjogren
  • Estrés y ansiedad
  • Envejecimiento
  • Tabaco o marihuana
  • Tratamientos contra el cáncer
  • Diabetes
  • Apnea del sueño

Ayudar a los pacientes a entender la boca seca

Por muy extendida que esté, hay un número notable de conceptos erróneos que rodean al síndrome de la boca seca. Es familiar para los pacientes y, sin embargo, a menudo mal entendido. Tal vez debido a la naturaleza invisible de los síntomas. Para los profesionales de la salud oral, aclarar y discutir la sequedad de boca con los pacientes significa comunicar los riesgos, así como las posibles causas de la afección, sin provocar alarma.

Esto puede comenzar con dejar que los pacientes sepan qué deben tener en cuenta y compartir una lista de síntomas. Cuando se trata de establecer los riesgos de la sequedad de boca, diferentes pacientes pueden requerir diferentes enfoques. Los fumadores de tabaco, por ejemplo, pueden haberse habituado a casos de sequedad bucal después de fumar, pero deben estar informados sobre los riesgos de caries dental que puede provocar esa falta de producción de saliva. Otros pacientes que son más propensos a la ansiedad pueden no beneficiarse de una larga lista de riesgos potenciales, ya que pueden interpretar su sequedad ocasional en la boca como un síntoma de una enfermedad grave, que es poco probable que sea el motivo. 

 

Ayudar a los pacientes a entender la boca seca

La última investigación y evidencia científica alrededor de la xerostomía

El estudio de la Universidad de Sheffield es solo una de las recientes iniciativas de investigación sobre la boca seca y su vínculo con problemas de salud más profundos. El Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR) ha encabezado un estudio sobre el síndrome de Sjogren [3]. Este es un trastorno autoinmune que afecta principalmente a las glándulas salivales y conduce a casos graves de sequedad de boca. El NIDCR está tratando de identificar cómo tratar la inflamación que causa la disfunción de la glándula salival. Asimismo, también busca identificar los factores genéticos que conducen al desarrollo del síndrome de Sjogren.

Mientras que los investigadores están persiguiendo una comprensión más sólida, el diagnóstico erróneo sigue siendo un problema común. Por ejemplo, el síndrome de boca ardiente, una afección médica dolorosa, se puede confundir fácilmente con la boca seca debido a la cantidad de síntomas compartidos. A pesar de la dificultad del diagnóstico, los signos de progreso a través del estudio integral son evidentes.

Otra revisión concluyó [4] que la xerostomía afecta principalmente a la población de mediana edad y de edad avanzada. Las razones más ampliamente reconocidas, se relacionan con medicamentos con características anticolinérgicas, deshidratación, diabetes, o radioterapia.

Un estudio transversal [5] concluyó que los pacientes con xerostomía eran más propensos a beber agua para tragar alimentos en comparación con los pacientes sin este problema bucal. La frecuencia de la boca seca en pacientes que consumen al menos uno o más medicamentos contrastó con los pacientes sin medicamentos. Además, este contraste se agudizó en cantidades crecientes de medicamentos utilizados.

Ayudar a los pacientes a superar la boca seca

Si bien no existe una cura universal, existen maneras eficaces de ayudar a los pacientes a controlar y tratar su afección. La comunicación y la comprensión pueden ayudar a un paciente a identificar oportunidades para prevenirla en su vida cotidiana. A menudo es útil que documenten su dieta diaria y sus hábitos para ver si surgen patrones o conexiones. 

El tratamiento para la xerostomía generalmente comienza por comprobar las condiciones del paciente y el uso de medicamentos a fondo. Y, de esta forma, recomendar medidas preventivas prácticas y prescribir sustitutos y estimulantes salivales. 

Para estos casos, GUM® ofrece una línea de soluciones especialmente diseñada para aliviar significativamente los síntomas y aumentar la calidad de vida: GUM HYDRAL®. Si la sequedad de boca es recurrente y significativamente grave, los pacientes deben ser derivados a especialistas.

Esta condición tiende a ser muy desagradable, pero los profesionales de la salud oral están aprendiendo más sobre sus causas y tratamientos.

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