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La limpieza interdental para prevenir y tratar la enfermedad de las encías

La limpieza interdental para prevenir y tratar la enfermedad de las encías

En este artículo se resume la eficacia relativa de diferentes métodos de limpieza interdental en la prevención y el tratamiento de la gingivitis y periodontitis. Todo ello basado en la evidencia más reciente de estudios controlados aleatorios, revisiones sistemáticas y metaanálisis. Este resumen ha sido extraído del Libro Blanco sobre la limpieza interdental elaborado por SUNSTAR GUM. Para descargarlo al completo (versión original, disponible en inglés), haga clic en el siguiente botón:

LA PLACA Y LAS ENFERMEDADES PERIODONTALES

La placa es un biofilm pegajoso que se forma de la acumulación de bacterias en los espacios interdentales y debajo de la línea de la encía. Este contacto puede provocar inflamación, sangrado al cepillarse los dientes, color rojizo, dolor y mal aliento (Cheung 2010; Pihlstrom 2005).

El primer estadio de la enfermedad de las encías se denomina gingivitis, que puede afectar hasta el 90% de la población mundial (Albandar 2002). Si las bacterias se extienden por debajo de la línea de la encía, se agrava a una periodontitis (Pihlstrom 2005), una enfermedad con inflamación severa de las encías que produce retracción de encías para formar bolsas periodontales infectadas que activan el sistema inmunitario para combatir esta infección. Con el tiempo, el ataque de toxinas bacterianas y factores inmunes puede destruir la integridad de los huesos, las encías y los tejidos que sostienen los dientes, lo que lleva a la pérdida de dientes y huesos (Pihlstrom 2005). Se cree que la periodontitis afecta a alrededor del 50% de los adultos en todo el mundo, y es especialmente prevalente en poblaciones mayores (70-90% de personas mayores de 60 años en Europa) (Borgnakke 2013). Además, la enfermedad de las encías también está relacionada con muchos otros trastornos sistémicos, como diabetes, enfermedad cardiovascular y parto prematuro (Monsarrat 2016).

UN BUEN CUIDADO INTERDENTAL ES ESENCIAL PARA EL CONTROL DE PLACA BACTERIANA

Seguir unas buenas prácticas de higiene bucal es importante para la salud gingival, ya que previene la enfermedad de las encías y sus efectos adversos asociados.

Hay varias opciones disponibles en el mercado que pueden usarse diariamente para evitar la acumulación de placa (Johnson 2015). El cepillado dental con un cepillo manual o eléctrico es el método más común utilizado en todo el mundo (Johnson 2015). Sin embargo, aunque el cepillado dental elimina el biofilm de la superficie oral y oclusal, no llega de manera eficiente a las áreas interdentales (Poklepovic 2013; Halappa 2015). Además, el cepillado durante menos de 2 minutos da como resultado la eliminación de solo el 4% de la placa acumulada (Sheikh-Al-Eslamian 2014). Para ayudar a superar este problema, se han desarrollado varios productos de limpieza interdental que se pueden usar en combinación con el cepillado dental.

  • Seda dental: puede ser eficaz para eliminar la placa interdental si se usa correctamente (Asadoorian 2006). Sin embargo, su eficacia se reduce si no se utiliza de manera correcta (Drisko 2013; Azcarate Velázquez 2017). El uso diario por parte del paciente del hilo dental es bajo porque requiere un grado de destreza y motivación que algunos pacientes encuentran difícil de lograr (Poklepovic 2013).
  • Cepillos interdentales: se dice que los cepillos interdentales son más efectivos para eliminar la placa que la seda dental, ya que los filamentos pueden llenar mejor el espacio entre los dientes y eliminar la placa (Johnson 2015). Además, los pacientes han experimentado una facilidad de uso mayor con los cepillos interdentales que con el hilo dental, cosa que hace que estén mucho más dispuestos a usarlos (Christou 1998; Imai 2010)
  • Palillos interdentales:  esta nueva opción de limpieza interdental consiste en un palillo con punta y filamentos de goma diseñados para estimular el flujo sanguíneo gingival y eliminar la placa interdental (Johnson 2015). Estas opciones interdentales de goma pueden ser más aceptables por los pacientes porque son más fáciles de usar y causan menos abrasiones en las encías (Hennequin Hoenderdos 2018).
  • Irrigadores bucales: los irrigadores orales usan agua o aire a presión para eliminar la placa de los dientes y las bolsas periodontales (Goyal 2012). Sin embargo, estos dispositivos suelen ser generalmente caros en comparación con otros métodos interdentales, y no son una opción cómoda para usar fuera de casa o cuando se viaja.

¿QUÉ OPCIÓN INTERDENTAL ES LA MÁS EFECTIVA?

A pesar de las recomendaciones que ya sabemos que es necesario utilizar una opción interdental junto al cepillado bucal diario, se ha debatido si un tipo de limpiador interdental es superior a otro (Johnson 2015). Por lo tanto, se ha revisado la evidencia de ensayos clínicos controlados aleatorios y de revisiones sistemáticas y metaanálisis para los métodos de limpieza interdental comúnmente disponibles. 

En el siguiente cuadro se ha recopilado la información extraída de:

  • 17 ensayos controlados aleatorios, siendo 3 estudios de prevención en pacientes sanos por vía oral y 12 estudios de tratamiento en pacientes con enfermedad de las encías
  • 6 revisiones sistemáticas/metaanálisis
Tabla resultados clave de los estudios sobre la limpieza interdental como prevención y tratamiento de la enfermedad de las encías
Resultados estudio de preferencia de los pacientes de los palillos interdentales frente a los cepillos interdentales

RESUMEN

Los datos acumulados, que incluyen publicaciones muy recientes y documentos de más de 20 años, demuestran inequívocamente que:

  • La limpieza interdental más el cepillado de dientes es más eficaz que un solo cepillado dientes para la prevención y el tratamiento de la enfermedad de las encías.
  • La limpieza interdental con cepillos y palillos de goma es más eficaz que una limpieza interdental con hilo dental.
  • La evidencia actual sugiere que los pacientes prefieren utilizar cepillos interdentales al hilo dental. Los pacientes también prefieren usar palillos interdentales que los cepillos interdentales, ya que son más fáciles y cómodos de usar y causan menos dolor.

El cumplimiento de una rutina diaria de higiene bucal es uno de los mayores problemas en el cuidado dental. En consecuencia, proporcionar a los pacientes opciones de limpieza interdental que sean fáciles de usar y faciliten el cumplimiento diario de su uso, probablemente sea la forma más efectiva y sencilla de maximizar la higiene oral.

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