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Hombre con mal aliento

Halitosis: definición y causas

La halitosis (lat. Halitus: aliento) es una condición en la que la respiración tiene un mal olor particularmente notable que emana no sólo de la boca, sino también de la cavidad nasal. En la literatura, las definiciones incluyen: "una condición de salud oral caracterizada por olores desagradables que emanan consistentemente de la cavidad oral" [1] y "término general para describir cualquier olor desagradable de la respiración, independientemente de su origen" [2].

 

Halitosis fisiológica y patológica

Es necesario distinguir entre los diferentes tipos de halitosis.

La verdadera halitosis, en la que se demuestra objetivamente la existencia de mal aliento, se divide en halitosis fisiológica y patológica.

La halitosis fisiológica no es causada por una enfermedad específica, sino más bien por factores relacionados con la región dorsal de la lengua.  La halitosis patológica, por otro lado, a menudo es causada por enfermedades de origen sanguíneo y gastroesofágicas, procesos patológicos en la cavidad oral, o disfunción de los tejidos orales.

Aydin & Harvey-Woodworth propusieron una nueva clasificación de halitosis en 2014. Argumentaron que muchas de las definiciones existentes eran inadecuadas, ignorando la emanación potencial de olores a través de la boca y la nariz desde los tractos respiratorio y gastroesofágico, la transferencia de sustancias volátiles de la sangre a la respiración durante el intercambio de gases alveolares y la autopercepción de la halitosis por parte del paciente [3].

En diversos grados, el aliento siempre tiene sustancias volátiles olorosas, que se originan por vía oral o en cualquier otro lugar. Aydin & Harvey-Woodworth se propusieron determinar un límite claro entre el olor del aliento fisiológico normal y la halitosis patológica. Clasificaron la halitosis en 5 tipos principales (Fig. A continuación) que representan diferentes mecanismos de olor, que pueden estar presentes en cualquier combinación en cualquier momento.

Potencialmente, cada tipo de halitosis patológica (Tipo 1-5) se superpone al olor fisiológico (Tipo 0). En un momento dado, la halitosis patológica es la suma de todas estas fuentes de tipos, así como sus respectivas contribuciones fisiológicas subyacentes.

 

Tipos de halitosis

Pseudohalitosis y Halitofobia

La pseudohalitosis ocurre cuando el mal aliento sólo es percibido por el paciente, pero no es medible y no es notado por otros.

La halitofobia es una forma extrema de pseudohalitosis. Es difícil de convencer a un paciente que sufre de halitofobia de que su mal aliento es imaginario, incluso después de realizarle un diagnóstico exhaustivo. La halitofobia se clasifica como un trastorno psicológico obsesivo compulsivo. Un estudio de la Universidad de Lovaina mostró que casi el 16% de los 2'000 participantes del estudio sufrían de pseudohalitosis o incluso halitofobia [4].

Prevalencia de la halitosis

Dado que la información sobre la frecuencia de la halitosis está subjetivamente sesgada, es difícil hacer una declaración definitiva sobre su prevalencia real.

Sin embargo, varios estudios indican que la halitosis parece ser una condición generalizada: Seemann [5] encontró que la halitosis se produjo en aproximadamente el 25% de la población mundial, independientemente de su origen cultural. En un estudio estadounidense, hasta el 43% de los mayores de 60 años reportaron sufrir de halitosis recurrente [6] lo que indica que las personas mayores están más afectadas que las personas más jóvenes.

Una revisión sistemática muy reciente (2018) encontró que la prevalencia combinada de halitosis era del 31,8% (IC del 95% 24,6-39,0%), lo que indica que aproximadamente un tercio de la población sufre de esta condición [7].

 

Causas de la halitosis

La causa más común de halitosis tiene su origen en la cavidad oral (93%) [8] En particular, la actividad metabólica de las bacterias orales es una de las principales causas, por lo que las bacterias que emiten gases en la lengua y debajo de la línea de las encías son las principales responsables. [9]

Algunos experimentos lo confirman. Los estudios in vitro de cultivos puros o mixtos de saliva, placa o placa de la lengua, indican que muchas bacterias orales producen compuestos de azufre volátiles (VSC), ácidos grasos de cadena corta y cadaverina, todos componentes que se encuentran en el aire exhalado y que intervienen en su olor [10]. La biopelícula de la lengua, en particular, alberga muchos de estos microorganismos, que convierten los diversos sustratos de los alimentos (como los aminoácidos) en compuestos volátiles muy olorosos [11].

Por lo tanto, la placa de la lengua puede contarse entre las causas más comunes de halitosis (51%), mientras que los pacientes con bolsas periodontales profundas (> 4 mm) tienen más bacterias en la lengua y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de desarrollar halitosis.

Otras causas orales de halitosis incluyen periodontitis (17%), gingivitis (15%) u otras enfermedades orales (17%), mientras que las causas en la otorrinolaringología y el tracto gastrointestinal son responsables de solo el 7% de los casos. [12].

En resumen, los cambios en la microbiota oral tienen una clara repercusión en forma de halitosis, mientras que las condiciones relacionadas con una mala higiene dental como la placa en la lengua, la gingivitis y la periodontitis son claramente responsables de alrededor del 83% de los casos.

Por lo tanto, la halitosis es sin duda un asunto de la práctica dental.

Infografía explicativa sobre cómo se desarrolla el mal aliento

[5] [10] Seemann R: Halitosis – ein multikausales Problem. Zahn-rztliche Mitteilungen 89 (1999), 1794-1796.

[6] Loesche WJ, Grossman N, Dominguez L, Schork MA. Malodato oral en ancianos. En: Van Steenberghe D, Rosenberg M (Eds.) Bad Breath. Un enfoque multidisciplinario. Lovaina: Prensa Universitaria 1996.

[11] Tonzetich, Joseph. Producción y origen del malolor oral: revisión de mecanismos y métodos de análisis. Diario de periodoncia 48.1 (1977): 13-20.