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De la gingivitis a la periodontitis: Cómo ayudar a los pacientes

De la gingivitis a la periodontitis: cómo ayudar a los pacientes a pasar del tratamiento a la prevención

Para evitar futuros problemas es imprescindible que los profesionales dentales ayuden a los pacientes a prevenir la gingivitis y periodontitis.

Si les pregunta a los pacientes con qué frecuencia se cepillan los dientes, su respuesta será una o dos veces al día. Sin embargo, si le pregunta sobre sus hábitos de limpieza interdental, seguro que las respuestas varían más.

La mayoría de las personas limpian entre sus dientes de forma esporádica. O, en el mejor de los casos, son diligentes con la limpieza interdental. Por lo tanto, o bien es parte de su rutina de cuidado bucal o algo que hacen cuando sienten restos de alimentos entre sus dientes. Un mayor conocimiento de la correlación entre los hábitos de limpieza interdental y la enfermedad de las encías [1] podría ayudar más a incorporar el hábito.

La limpieza interdental es algo que la mayoría de los dentistas insisten que es necesario incorporar como parte del cuidado bucal integral. Ya sea con hilo dental o con palillos o cepillos interdentales. El problema es que muchas personas lo ven como un obstáculo, y una prioridad secundaria con respecto al cepillado.  

Como profesional de la salud oral, puede ayudar a sus pacientes a tomarse en serio el cuidado de las encías. Y eso pasa por explicar exactamente cuáles son las consecuencias de una mala atención interdental.

 

Ayudar a los pacientes a identificar la gingivitis

El problema inflamatorio conocido como gingivitis es un precursor en estadio temprano de la enfermedad de las encías. Estudios realizados en EE.UU. [2] y en Europa [3] estiman que aproximadamente el 30-50% de la población adulta sufre de algún tipo de periodontitis. Incluso las personas que se cepillan con regularidad y a fondo pueden padecer este problema sin una limpieza interdental adecuada.

Decirle a alguien que tiene gingivitis no siempre es suficiente para inspirar mejores hábitos de limpieza interdental. Es importante que los dentistas muestren físicamente a sus pacientes los síntomas de la enfermedad de las encías en estadio temprano. Especialmente en los espacios interdentales:

  • Encías enrojecidas, hinchadas e inflamadas
  • Encías sangrantes
  • Sensibilidad a lo largo de la línea de las encías
Ayudar a los pacientes a identificar la gingivitis

En cuanto conocen los síntomas, es algo que pueden imaginar cada vez que se miran en el espejo para cepillarse los dientes. No hay ningún recordatorio más efectivo para el paso crítico de la limpieza interdental. Esto es parte de una estrategia, respaldada por la investigación [4], que ayuda a los pacientes a mejorar su autopercepción. Así, es posible hacer que se den cuenta de las posibles repercusiones de una mala higiene bucal.

Educar a los pacientes sobre la periodontitis

Las directrices recientes [5] publicadas por la Federación Europea de Periodoncia (EFP) han subrayado la importancia de las intervenciones educativas. Es fundamental explicar a los pacientes cómo la gingivitis progresa hacia formas más graves de periodontitis. Causando, de esta manera, un mayor grado de inflamación y un daño irreversible en las estructuras de los dientes. Además de una serie de problemas de salud oral más graves. 

La mayoría de los pacientes con enfermedad de las encías de leve a grave saben que hay un problema. Pero de nuevo, lo atribuyen a sus dientes. A menudo notan sus dientes sueltos o desalineados debido a la pérdida ósea alveolar [6]. O, experimentan dolor al masticar y lo achacan a la sensibilidad dental. Por lo tanto, en muchos de los casos, no saben que la salud de sus encías está comprometida.

periodontitis

En esta etapa, los pacientes pueden ver y sentir las ramificaciones de la enfermedad de las encías. Depende de los dentistas mostrarles la causa. Muéstreles la profundidad de la bolsa periodontal de >4 mm alrededor de sus dientes y explique su significado. También puede usar imágenes de archivo para enseñarles la recesión de las encías o la pérdida de hueso alveolar. Como siempre, las imágenes son esenciales.

Ilustrar los vínculos entre la gingivitis y la periodontitis

La progresión de las encías sanas a la enfermedad grave de las encías no ocurre de la noche a la mañana. El proceso de la gingivitis hacia la periodontitis es gradual. Para los pacientes que acuden a citas rutinarias, los signos se hacen evidentes. Detectar la enfermedad de las encías en estadio temprano a través de los síntomas de la gingivitis es un buen comienzo hacia la prevención. Y recomendar mejores hábitos generales de limpieza (con énfasis en la limpieza interdental) es un buen paso hacia la prevención. Pero los pacientes necesitan cumplir con su parte en casa.

Cepillos interdentales

La acción viene de la educación. Enséñeles a sus pacientes los síntomas de su gingivitis y explique cómo remediarlos. Hable a través de la progresión de la degradación periodontal. ¿Qué sucede cuando la gingivitis no se trata? ¿Cómo contribuyen los hábitos de salud bucal y determinados hábitos del estilo de vida del paciente a la salud de las encías? Cree un diálogo que no solo explique la gingivitis y la progresión a la periodontitis, sino también uno que eleve la importancia de la limpieza interdental diaria y del cuidado de las encías.

Tratamiento de la periodontitis: lo que los pacientes deben saber

Aparte de los casos más graves, los pacientes necesitan saber que su periodontitis es tratable. La limpieza profunda - raspado, alisado radicular y otras técnicas [7] -es común y relativamente fácil de realizar. Cuando el empeoramiento de la periodontitis surge durante una visita, es un momento oportuno para guiar a los pacientes a través de buenos hábitos de limpieza interdental. Incluso puede proporcionarles productos que pueden usar en casa para una mejor atención de las encías. El tratamiento puede incluir la prescripción de antibióticos orales.

Cepillos interdentales gum

Sobre todo, los pacientes necesitan saber que su condición empeorará si no se controla. Dejar claro que el enrojecimiento leve y el sangrado son solo problemas superficiales. Y que estos pueden derivar en problemas más graves (y más costosos) de salud bucal. Enfatice la importancia de la frecuencia y la minuciosidad en el tratamiento de la gingivitis.

Destacar la importancia de la prevención de la enfermedad de las encías

Es vital que eduque a los pacientes en la importancia del cuidado preventivo de la enfermedad de las encías. Independientemente de que tengan gingivitis en estadio temprano o un empeoramiento hacia una periodontitis.

Suponiendo que tengan unos hábitos de cepillado correctos, concéntrese en darles consejos para una higiene interdental adecuada o para utilizar el enjuague bucal. Presénteles también técnicas y productos que les ayuden a cumplir con su rutina diaria. Muéstreles que existen más opciones que el hilo dental para conseguir llegar fácilmente a los lugares de difícil acceso entre los dientes.

Limpieza bucal completa

Y lo que es más importante, vaya más allá de la boca. Educar a los pacientes sobre el papel de la salud bucal en relación con la salud general. Es bueno tener una conversación sincera con los pacientes para aprender más sobre su estilo de vida y hábitos, y dibujar correlaciones entre estos y la enfermedad de las encías.

  • Dieta insalubre o desequilibrada
  • Fumar
  • Estrés excesivo
  • Diabetes o cáncer

Al igual que con cualquier condición oral crónica, es mejor prevenir. Educar a los pacientes en las etapas de la enfermedad de las encías y la naturaleza altamente prevenible de la afección es una manera de ayudarles a preservar la salud de su sonrisa.

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